A história de Ir. Alicia Torres em uma favela de Chicago

A Irmã Alicia Torres explica a sua vocação como “intimamente ligada ao Baptismo e à Eucaristia” para apoiar as pessoas que encontra que vivem “nas situações mais difíceis”. O compromisso dos religiosos está nas escolas para aproximar as crianças de Jesus e também na formação de sacerdotes que possam pregar a Eucaristia.

Bernadette Reis

Tudo começou quando Alicia Torres se matriculou na Universidade Loyola. Teologia e bioética estavam em seu cardápio acadêmico. Mas durante esse tempo, Alicia também passou a dedicar parte de seu tempo à prática da adoração eucarística. Um tempo que se revelou precioso e que a levou a desenvolver “um verdadeiro relacionamento com ele”. Não só a Eucaristia tornou-se “mais verdadeira” aos seus olhos, mas sobretudo a sua fé, até então muito intelectual, tornou-se “uma fé do coração: este é Jesus!”. Era apenas o começo: quando sua vida – e sua participação na missa – se tornou “real”, Alicia sentiu um progressivo e inevitável “convite a pertencer totalmente ao Senhor, a se tornar uma religiosa”.

Os planos do Senhor são perfeitos

Então ele se juntou a uma nova fundação, os Franciscanos da Eucaristia em Chicago. Até hoje Alicia se pergunta como o Senhor quis conduzi-la a esta forma particular de vida religiosa entre Jesus na Ceia do Senhor e a realidade ardente da pobreza, porque antes ela nunca havia estado em contato com a realidade do serviço aos pobres. Ela achava que essa nova missão era uma evolução de seu envolvimento nos movimentos pró-vida, com os quais ela estava envolvida desde o ensino médio. No entanto, ao recordar hoje os seus 13 anos de empenho e de vida nesta comunidade religiosa, não pode deixar de se surpreender ao afirmar que “o plano do Senhor para a minha vida é perfeito!”.

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A forte ligação entre São Francisco e a Eucaristia

Referindo-se à sua vocação, Irmã Alicia explica o vínculo entre o carisma de São Francisco de Assis e a Eucaristia: “Muitos não conhecem a profunda graça eucarística que marcou a personalidade espiritual de São Francisco. Após o IV Concílio de Latrão, ele escreveu uma carta a todos os sacerdotes do mundo, enfatizando a prática de respeito e reverência à Eucaristia recomendada pelos Padres conciliares.” uma “relação especial com Jesus Cristo na Eucaristia”. “Existe uma relação incrível e poderosa entre o Senhor e sua presença na Eucaristia e entre a Eucaristia e seu povo, especialmente os pequenos, os pobres e os sofredores”.

A experiência com as crianças

Irmã Alicia agora vive e trabalha como professora de religião em um subúrbio pobre de Chicago. «A Eucaristia está no centro do meu ensinamento, está no centro da experiência religiosa dos meus filhos». Uma experiência que atesta como convidar as crianças a um encontro com o Senhor inevitavelmente as leva a acreditar e apreciar a presença de Jesus na Ceia do Senhor. “Pedi a um de meus filhos, que tem algumas dificuldades de fala, que me desenhasse uma gravura de Jesus dois meses depois da aula sacramental. Ela desenhou um círculo com uma cruz no meio. Perguntei-lhe o que ela havia desenhado e ela respondeu: “Deus!” com naturalidade e contentamento.

O grupo de padres pregando a Eucaristia (foto cortesia da USCCB)




O grupo de padres pregando a Eucaristia (foto cortesia da USCCB)

Treinar sacerdotes para pregar a Eucaristia

A missão eucarística de Irmã Alicia está agora sendo realizada nacionalmente por uma iniciativa dos bispos dos Estados Unidos em relação aos padres que pregam a Eucaristia em preparação para o Avivamento Eucarístico Nacional começando em 19 de junho, festa de Corpus Christi, e terminando com o Congresso Eucarístico Nacional no ano seguinte. A freira começou a trabalhar no comitê executivo deste projeto “junto com muitos outros maravilhosos líderes católicos leigos” desde o verão passado, devido ao papel específico de formar padres que foram chamados a ser “ministros eucarísticos nacionais”. “Foi incrível – disse Irmã Alicia – ver com que entusiasmo os sacerdotes aderiram a esta nova missão; e como ajudou a renovar sua vocação sacerdotal, que tem a particularidade de levar as pessoas à Eucaristia e a Eucaristia às pessoas. Mas também foi muito útil para mim fortalecer minha vida religiosa, entendendo melhor meu papel específico na Igreja por meio de algo tão essencial quanto a Eucaristia”.

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Com aqueles que sofrem com o poder de Jesus

Irmã Alicia descreve sua vocação como intimamente ligada ao Batismo e à Eucaristia e à relação inseparável entre os dois sacramentos. “Não consigo imaginar outra vida senão acompanhar homens e mulheres nas situações mais difíceis e dar-lhes um vislumbre de esperança mesmo nas situações mais adversas. Mesmo neste lugar onde moro agora, onde tiroteios estão na ordem do dia. Mas nunca tenho medo porque sei que fui chamado aqui pelo Senhor e que Jesus está perto de mim e da minha força”.

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