A história enlouquecida de Sarma Melngailis, a rainha do veganismo que acabou presa por fraude, chega à Netflix

Sarma Melngailis Ele estava a caminho de comer o mundo, muito cru. Na frente do Restaurante em Nova York Pure Food & Wineque servia exclusivamente alimentos à base de plantas não cozidos, foi erguido em pioneiro do veganismo quando esse movimento estava apenas começando a ver a luz e em guru para clientes renomados e milhares de seguidores nas redes sociais. Nenhum deles poderia imaginar que, uma década depois, aquele empresário de sucesso não estaria no topo, mas atrás das grades, condenado por roubo, fraude fiscal e formação de quadrilha. O que aconteceu naquela época é a questão do novo Série de documentários da Netflix, ‘Bad Vegan: Fame, Frauds and Leaks’que reconstrói os acontecimentos por meio de entrevistas, trechos de telefonemas e mensagens de texto e, no processo, tenta refletir sobre os efeitos do abuso psicológico e da humilhação emocional.

Melngailisse ficou conhecido no cenário gastronômico de Manhattan em 2004, quando abriu a Pure Food & Wine com seu então namorado, o chef Matthew Kenney; Rapidamente, pratos de seu cardápio como o cuscuz de couve-flor com picles iranianos ou a salada de rúcula com avelãs, cranberries secas e azeitonas Castelvetrano se tornaram a escolha favorita dos celebridades como Anne Hathaway, Stevie Wonder, Chelsea Clinton e Owen Wilson. Após o rompimento pessoal e profissional com Kenney, ela assumiu o negócio e decidiu torná-lo o centro nevrálgico de uma revolução vegana crua. Outra das celebridades seduzidas por sua atitude vital e magnetismo foi Alec Baldwin, de quem se tornou amiga e cuja atividade no Twitter a levou a conhecer o homem que, algum tempo depois, causou sua queda.

Operações militares e esoterismo

Melngailis foi imediatamente seduzido pela imagem triunfante que Anthony Strangis ofereceu através das redes e pelo halo de mistério em que esteve envolvido desde o início: Ele explicou que estava envolvido em operações militares secretas em todo o mundo e que tinha dinheiro suficiente para cuidar dela, pagar suas dívidas e ajudá-la a criar um império culinário. Ele também disse a ela que havia passado milhares de anos esperando para encontrá-la; Ele se definiu como um ser escolhido, que alcançou a super-humanidade graças a deuses alienígenas, e garantiu a ela que ele poderia fornecer esse mesmo status a ela. Ele também prometeu a ela que o cachorro que ela tanto amava, Leon, seria imortal.. Em troca, ele acrescentou, tudo o que ela precisava fazer era provar sua fé obedecendo a cada comando que ele lhe dava e a cada teste que ele a fazia passar.A partir desse momento, Melngailis foi obrigada a fazer constantes e grandes transferências de dinheiro para quem já se tornara seu marido, e que, para mantê-la sob controle, recorreu tanto a técnicas de doutrinação psicológica de líderes sectários quanto a ameaças explícitas: contou-lhe sobre seu irmão poderoso, que a vigiava constantemente e que era extremamente violento.

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A trilha da asa de frango

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Ao contrário de Melngailis, Strangis não era vegano; pelo contrário, ele adorava junk food. De fato, se a polícia conseguiu capturar o casal em maio de 2016, depois de meses foragidos, é graças à pizza da família e asas de frango que ele pagou em um estabelecimento da rede Domino’s com cartão de crédito. Após a prisãon, ambos foram acusados ​​de apropriação indevida de cerca de US$ 2 milhões, fraudar funcionários de restaurantes e enganar seus investidores. De acordo com ‘Bad Vegan’, a maior parte desse dinheiro foi gasto por Strangis em cassinos, hotéis caros e objetos de luxo.

Como é possível que uma mulher assim seja enganada por um homem assim? Dirigido por Chris Smith – que já foi produtor executivo de outro sucesso de crimes reais da Netflix, ‘Tiger King’ – a nova série deixa claro que ele é um pedaço de escória com bastante imaginação e que ela sucumbiu às suas táticas coercitivas. . Porém, se recusa a retratar Melngailis -cujo testemunho na primeira pessoa é a espinha dorsal da história- como mera vítima. Em vez disso, fornece evidências que provariam seu envolvimento ativo nos crimes, inclui opiniões que lançam dúvidas sobre seus motivos para se aproximar inicialmente de Strangis e, finalmente, pelo menos, parece condená-la por níveis extraordinários de estupidez. As portas do que foi um templo nova-iorquino do veganismo estão fechadas desde 2015, e não parece que ‘Bad Vegan’ vá contribuir para reabri-las.

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