Açafrão, o ouro de Mara Rosa, é tema de Caminhos da Reportagem

O norte de Goiás, explorado por bandeirantes em busca de ouro no século 18, cultiva hoje uma riqueza diferente. Também conhecido como cúrcuma, o açafrão é a cultura predominante na região de Mara Rosa, conhecida pela produção da planta. O produto obteve o Selo de Indicação Geográfica (IG), que reconhece a qualidade e tradição de um produto baseado nas condições ambientais e métodos de trabalho locais.

Em parceria com o Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas (Sebrae), a equipe do TV Brasil visitou a região para conhecer a produção e a versatilidade da planta, que é muito utilizada na cozinha e até na confecção de tecidos. O programa vai ao ar hoje (20), às 22h.

Cerca de um quarto do açafrão brasileiro é produzido na região de Mara Rosa e foi certificado IG em 2016. “Acho que a terra está boa, a planta se adaptou ao clima e Deus abençoou o lugar também. Porque o açafrão cresce em todo o lado, mas não produz tanto como nesta região. É um segredo de Deus”, diz Antônio do Nascimento, produtor certificado de açafrão.

Grande parte da colheita é feita manualmente por pequenos produtores numa tradição passada de geração em geração. “Gosto muito de trabalhar no campo porque foi o apostolado da minha mãe. Isso me lembra muito e me sinto próximo dela que morreu de câncer. Por isso a honro fazendo o que ela mais gosta, que é trabalhar com açafrão”, diz Sebastiana Fortunato, agricultora.

“Na maioria das vezes, são os pequenos produtores que estão por trás de uma indicação geográfica. Muitas vezes, não conseguem competir em volume de produção com grandes regiões ou produtores. Então, uma forma de agregar valor ao produto e oferecer oportunidades de desenvolvimento para pequenos negócios e demais empresas sediadas na região é diferenciar a indicação geográfica”, explica Hulda Giesbrecht, analista de inovação do Sebrae Nacional. A empresa apoia os produtores na obtenção da certificação IG. Um total de 92 indicações geográficas são reconhecidas atualmente no Brasil.

Para garantir a qualidade, a produção de açafrão certificado é submetida a um controle de qualidade passo a passo. “Todo açafrão com selo passa por um processo em laboratório. É um produto de maior qualidade porque não usa herbicida”, diz Weslley Oliveira, agrônomo da Empresa de Assistência Técnica e Extensão Rural (Emater).

Da mesa para o guarda-roupa

O uso do açafrão como tempero já é difundido e Mara Rosa realiza um festival culinário especial com receitas exclusivas com o ingrediente. a equipe de TV Brasil Ele também conheceu um chef em São Paulo que usa o tempero para colorir massas artesanais. “Montei uma coleção que chamo de Pasta com sabores e aromas do Brasil para que as pessoas possam desfrutar e divulgar nossas preciosidades”, diz Ana Soares, destacando o aroma especial do açafrão.

O amarelo característico do produto também é utilizado na fabricação de corantes. A designer Maibe Maroccolo desenvolveu o projeto Mattricaria para explorar o potencial das plantas brasileiras para desenvolvimento de cores ou aplicação no segmento de tinturaria têxtil. Ela mostra como o açafrão imprime tecidos com um amarelo brilhante e único.

Além de utensílios de mesa e tecidos, a planta é cada vez mais reconhecida por seus benefícios à saúde. As universidades brasileiras pesquisaram o potencial anti-inflamatório do açafrão e os nutricionistas já recomendam incluir a planta em sua dieta para aumentar a imunidade também.

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