Aleksandr Dolgopolov, o ex-tenista que retornou à Ucrânia para se alistar na guerra contra a Rússia

“Não sou Rambo em uma semana, mas estou bastante confortável com armas e posso atirar de três a cinco vezes na cabeça, a uma distância de 25 metros, isso com calma e no ambiente de treinamento”. As palavras de Alex Dolgopolov Eles avisam que ele não fala mais sobre tênis, é claro. Ele se refere ao conflito bélico que deixa o mundo em suspense: a guerra que a Rússia travou contra a Ucrânia, a nação em que 7 de novembro de 1988.

Aposentado desde 2018, o ex-jogador de 33 anos decidiu ingressar no exército de seu país. “A guerra me pegou na Turquia. Cheguei lá um dia antes de tudo começar e levei minha irmã e minha mãe comigo”, disse. E acrescento: “Por que? Porque depois de muita informação das melhores agências de inteligência do mundo e muita descrença em casa, entendi que as chances de uma guerra, com ataques em Kiev e em todo o país, eram muito altas. Então eu me perguntava o que aconteceria nos primeiros dias/semanas?.

Profissional desde 2006, o ucraniano esteve perto de ser um dos dez melhores do mundo: ficou em 13º lugar no ranking da ATP no início de 2012 e conquistou três títulos: em Umag, Croácia, em 2011 depois de bater o local Marin Cilic, outro no ano seguinte no cimento em Washington ao bater o alemão Tommy Haas e o último foi na Argentina. Em fevereiro de 2017, Dolgopolov foi 66º do mundo e venceu o japonês Kei Nishikori na final do Aberto da Argentina (5º no mundo na época) por 7-6 (7-4) e 6-4. Assim, o ucraniano nascido em Kiev manteve o clássico troféu do mate argentino. A caminho do título venceu Janko Tipsarevic (Sérvia), Pablo Cuevas (Uruguai), Gerald Melzer (Áustria) e Pablo Carreño Busta (Espanha).

Além disso, entre 2011 e 2017, seus melhores anos como profissional, chegou às finais de mais seis torneios e também representou seu país em várias ocasiões. Ele terminou sua carreira com um recorde de 221 vitórias e 201 derrotas e arrecadou mais de 7 milhões de dólares em prêmios em dinheiro.

“Esta é a minha casa e eu vou defendê-la! Com todos aqueles que ficaram. Muito obrigado e todo respeito aos famosos que estão no terreno. Com todo o respeito e orgulho de como este país está unido, mesmo sob pressão de um ditador insano. A verdade está por trás da nossa terra! Estarei em Kiev até a nossa vitória e depois. Glória à Ucrânia”ele apontou.

Além disso, em entrevista ao jornal francês L’Equipe, Dolgopolov detalhou: “Estou pronto para atirar no invasor russo. Minha família está orgulhosa de que é a coisa certa a fazer, embora eles não quisessem que eu me alistasse porque têm medo de que algo aconteça comigo. Mas ninguém pode me impedir de fazer algo, eles têm que aceitar. Eu sou um adulto, quem vai me impedir? Se eu disser que vou para a guerra, eu vou. No momento, eles não mandam pessoas sem experiência para o front. No máximo, são colocados em determinados postos de vigilância para revistar carros, por exemplo”. E continuou: “O mundo não percebeu, mas estamos em guerra há oito anos. Convivemos com isso, especialmente em Donetsk. Desde então, temos 400.000 pessoas com experiência militar. Então eles não pedem aos civis ou aos inexperientes para irem para o front. Se tiver que lutar, vou lutar, mas não serei o primeiro que mandam, não sou profissional. Isso não significa que estamos necessariamente seguros.”.

Desta maneira, Dolgopolov se junta à lista de atletas ucranianos que decidiram se alistar para defender seu país: ex-tenistas Andrei Medvedev (finalista de Roland Garros em 1999 e número 4 do mundo em 1994) e Sergiy Stakhovsky (31º em 2010), Wladimir Klitschko (boxer), Yuriy Vernydub (treinador do Xerife Tiraspol da Moldávia) e Andrei Tchmil (ciclismo).

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