Algoritmo cria 40.000 novas armas químicas em apenas 6 horas

Crédito: Reprodução/Pexels

Em vez de reduzir a toxicidade das substâncias de teste, ela é aumentada. Foi assim que eles chegaram a uma conclusão que acham assustadora (Crédito: Reprodução/Pexels)

Dois cientistas publicaram um estudo mostrando como foi possível usar um algoritmo de inteligência artificial de forma “maliciosa” para propor milhares de possíveis novas armas químicas.

Fabio Urbina e Sean Ekins, da empresa americana Collaboration Pharmaceuticals, publicaram um estudo na Nature Machine Intelligence mostrando como um algoritmo pode ser usado para projetar novas armas químicas potencialmente perigosas em uma configuração surpreendentemente simples.

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O trabalho dos dois pesquisadores começou no ano passado, quando participaram de uma conferência em Spiez, na Suíça, sobre como novas tecnologias de descoberta de medicamentos podem ser usadas para fins maliciosos. Em preparação para a apresentação, os cientistas queriam fazer um exercício intelectual para testar virtualmente novas moléculas para verificar seu potencial como medicamentos e reverter suas configurações.

Os cientistas parametrizaram o programa para não reduzir a toxicidade das substâncias de teste, mas aumentá-las. Foi assim que eles chegaram ao que consideram surpreendente: o algoritmo sugere 40.000 novas combinações que podem ser transformadas em potenciais armas químicas em apenas seis horas.

Entre as substâncias propostas estão variações de agentes já conhecidos que afetam o sistema nervoso, como o gás venenoso conhecido como VX, e, pior ainda, drogas ainda desconhecidas, mas que se acredita serem ainda mais mortais se sintetizadas .

Os pesquisadores não quiseram testar a teoria e não tentaram sintetizar nenhuma das substâncias sugeridas pela máquina em laboratório, nem revelaram detalhes sobre o método de pesquisa ou detalhes dos resultados finais, a publicação The Economist explica. Mas apenas saber que a abordagem funciona e é “fácil” de colocar em prática levantou preocupações na equipe.

“Somos uma pequena empresa em um universo de muitas centenas de empresas que usam programas de IA para descobrir novos medicamentos e novos designs. Quantos deles pensaram em modificar ou usar certas oportunidades de dano?” perguntam os autores do estudo. Filippa Lentzos e Cédric Invernizzi, que também colaboraram na investigação, dizem que “ferramentas comerciais, bem como ferramentas de software de código aberto e muitos conjuntos de dados contendo bancos de dados públicos estão disponíveis sem supervisão”, e alertam que empresas, governos ou grupos terroristas que podem tomar essas informações e criar substâncias perigosas.


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