AO VIVO: Missão Artemis 1 realiza sobrevoo lunar – 21/11/2022 – Mensageiro Sideral

A missão americana Artemis 1 está realizando uma manobra motorizada durante um voo lunar de baixo nível nesta segunda-feira (21), após cinco dias de viagem. O módulo de serviço da cápsula Orion estava programado para ligar seu motor principal às 9h44 (horário de Brasília), em uma queima projetada para consumir 20% do combustível disponível. A manobra aumentará a velocidade da espaçonave enquanto voa a cerca de 130 km da superfície lunar. Acompanhe ao vivo com mensageiro siderala partir das 9h30, no vídeo abaixo.

A aproximação mais próxima ocorre às 9h57, e o detalhe obsceno: tudo acontecerá quando Orion passar por trás da lua da perspectiva da Terra. Isso significa que não há comunicação direta com o Controle da Missão em Houston. Todo o processo é automático. O restabelecimento do contato está previsto para as 9h59.

Pequenos ajustes na trajetória foram feitos durante a viagem à lua, mas esta será a primeira grande manobra motorizada a ser realizada com o módulo de serviço, contribuição da ESA (Agência Espacial Europeia) para a missão.

Após o lançamento bem-sucedido na última quarta-feira (16), a Nasa testou os sistemas das cápsulas. Houve alguns problemas menores, principalmente com os rastreadores estelares. São dispositivos equipados com câmeras que usam a posição das estrelas para guiar a orientação do veículo no espaço.

Um grupo de análise foi montado e confirmou que estava tudo bem com eles. As anomalias eram o resultado de o computador ser ocasionalmente confundido por plumas de exaustão das APUs; nas imagens, dificultavam a identificação das estrelas. Nada para se preocupar.

Tudo está indo bem com o sobrevoo motorizado da lua. O próximo grande passo será outra queima na sexta-feira (25) para lançar a espaçonave em uma órbita retrógrada distante da Lua, cerca de 40.000 milhas da superfície. Espera-se que a Orion quebre o recorde da espaçonave de exploração humana mais distante da Terra na próxima semana, a mais de 450.000 km de distância. O atual recordista é a Apollo 13 com 401.000 km.

Desta vez, é claro, a cápsula viaja desacoplada, e o teste permite à NASA levá-la a limites extremos. A bordo do Módulo de Comando estão apenas manequins com sensores de radiação e um convidado ilustre: um boneco do cachorrinho Snoopy, personagem associado à exploração lunar desde os tempos das missões Apollo, em meados do século passado.

Se tudo correr bem (o que inclui uma eletrizante reentrada em velocidade recorde na atmosfera da Terra), a agência espacial dos EUA planeja conduzir a missão Artemis 2 com quatro tripulantes em 2024, a primeira viagem de astronautas à lua desde a Apollo 17, exatamente 50 anos atrás (dezembro de 1972). No entanto, o perfil de voo da missão será mais conservador: a cápsula apenas orbitará a lua e depois retornará à Terra sem conseguir se estabelecer na órbita lunar. Ao contrário dos 26 dias de Artemis 1, dura apenas 10.

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