Cápsula Starliner da Boeing retorna à Terra após importante missão de teste

A espaçonave Starliner da Boeing pousou no deserto do Novo México, nos Estados Unidos, nesta quarta-feira (25), depois que uma missão não tripulada após várias falhas foi considerada crucial para restaurar a reputação da gigante aeroespacial.

Após uma missão de seis dias, a cápsula pousou na base de White Sands às 16h49, horário local (19h49 GMT). Sua descida foi interrompida por grandes pára-quedas e, em seguida, seus airbags foram inflados.

“Apenas um belo pouso em White Sands esta tarde”, disse um porta-voz em uma transmissão ao vivo da NASA enquanto uma equipe de recuperação corria para o local.

A missão Orbital Test Flight 2 (OFT-2) foi o último obstáculo a ser superado pela Starline antes de levar humanos em outra missão de teste que poderia ocorrer ainda este ano.

O Starliner atracou na Estação Espacial Internacional (ISS) na sexta-feira, um dia após a decolagem do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

No fim de semana, os astronautas a bordo da plataforma de pesquisa abriram a escotilha e “cumprimentaram” os passageiros da cápsula: Rosie the Rocketeer, um boneco equipado com sensor, e um bicho de pelúcia chamado Jebediah Kerman, um personagem de videogame e indicador de gravidade zero do navio.

A espaçonave devolveu mais de 600 libras (270 kg) de carga, incluindo tanques reutilizáveis ​​que fornecem ar respirável para os membros da tripulação da estação, que serão convertidos e levados em um voo futuro.

Ao cruzar o Oceano Pacífico, o Starliner iniciou uma manobra de deórbita e ejetou seu módulo de serviço descartável, exigindo que o módulo de tripulação restante suportasse temperaturas de aproximadamente 1.650 graus Celsius na reentrada.

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Depois de perder a maior parte de sua velocidade, ele lançou uma série de paraquedas, culminando em seus três gigantescos paraquedas principais, vermelho, branco e azul. A 3.000 pés, ele se desprendeu de seu escudo térmico inferior, revelando airbags que permitiram um pouso suave.

No entanto, a missão não ocorreu sem contratempos, que as equipes da NASA e da Boeing planejam examinar de perto para ver se podem causar problemas no futuro.

Ainda assim, as interrupções foram pequenas em comparação com os problemas que a Starliner experimentou em seu primeiro lançamento de teste em 2019, quando uma falha de software fez com que ela usasse muito combustível para chegar ao seu destino e outra quase destruiu a nave na reentrada.


A NASA pretende certificar o Starliner como o segundo serviço de “táxi” para astronautas na ISS, um papel que a empresa SpaceX de Elon Musk desempenha desde o sucesso de sua missão de teste da cápsula Dragon em 2020.

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