Fed eleva taxa de juros pela primeira vez desde 2018 e aumenta previsão de inflação


A bandeira do banco central dos EUA, o Fed, em 26 de janeiro de 2022 em Washington afp_tickers

Este conteúdo foi publicado em 16 de março de 2022 – 20:30

(AFP)

O Federal Reserve (Fed, banco central) dos Estados Unidos elevou suas taxas de juros de referência na quarta-feira em um quarto de ponto percentual para 0,25-0,50%, em seu primeiro aumento desde 2018, para enfrentar a inflação em máximas de 40 anos.

A situação de conflito na Ucrânia “pode ​​criar pressão adicional de alta sobre a inflação e pesar sobre a atividade econômica”, alertou o Fed em comunicado, após uma reunião de dois dias de seu comitê de política monetária (FOMC).

Os responsáveis ​​pela agência prevêem aumentos adicionais de juros neste ano, e prevêem uma expansão do PIB de 2,8% em 2022 ante 4% de suas projeções anteriores.

O Fed reportou uma inflação “elevada” que é explicada por “desequilíbrios de oferta e procura relacionados com a pandemia, preços elevados da energia e pressão generalizada sobre os preços”, para os quais serão “adequados novos aumentos da taxa de política monetária”.

O Fed cortou sua taxa básica de juros para zero em março de 2020 para apoiar a economia, o consumo e o investimento, diante da pandemia de coronavírus.

A decisão de aumentar as taxas em um quarto de ponto percentual foi quase unânime: apenas o presidente do Fed de St. Louis, James Bullard, votou contra, a favor de um aumento de meio ponto percentual.

– Inflação vs. crescimento –

O chefe do Fed, Jerome Powell, indicou que o órgão buscará controlar a inflação, sem afetar o crescimento econômico.

Nesta quarta-feira, Powell disse em entrevista coletiva após a reunião do FOMC que levará “mais” do que o esperado para trazer a inflação para a meta de 2%, mas afirmou que o crescimento continua sólido e não vê risco de recessão.

“A inflação provavelmente levará mais tempo do que o esperado para retornar à nossa meta de estabilidade de preços”, disse ele.

A projeção da agência é de 4,3% de inflação para 2022 e 2,7% no próximo ano, antes de chegar a 2,3% em 2024. Esta é “uma trajetória claramente superior ao esperado em dezembro”, destacou Powell.

A inflação atingiu 7,9% em 12 meses nos Estados Unidos em fevereiro passado, segundo o índice CPI do Departamento de Comércio. O Fed prefere ser governado pelo índice PCE, que representa +6,1% em 12 meses em janeiro.

São números que ressurgem o espectro da inflação de dois dígitos dos anos 1970 e início dos anos 1980, quando o Fed elevou as taxas para 20%, contendo a inflação, mas ao custo de uma recessão.

O mercado espera um total de sete altas de juros neste ano, para trazer essa referência para 1,75% ao ano.

O aumento das taxas de referência leva os bancos comerciais a proporem taxas mais elevadas aos seus clientes para contrair empréstimos para comprar casas, carros, electrodomésticos ou investimentos para empresas.

Esta medida atinge o consumo e alivia a pressão sobre os preços, num contexto de problemas nas cadeias de abastecimento e de forte subida dos preços dos combustíveis e dos alimentos devido à guerra na Ucrânia.

De acordo com Powell, o crescimento continuará e “a probabilidade de uma recessão no próximo ano não é particularmente alta”, acrescentou.

O Fed agora terá que enfrentar a redução de seu balanço, ou seja, separar-se pouco a pouco dos bilhões de dólares em títulos do Tesouro e outros ativos que detém desde março de 2020 para sustentar a atividade econômica em meio à pandemia .

“O Comitê espera começar a reduzir seus ativos (…) em uma próxima reunião”, disse o Fed na quarta-feira sem maiores detalhes.

A bolsa de Nova York encerrou em alta na quarta-feira, incorporando rapidamente a alta de juros decidida pelo Federal Reserve dos EUA, e impulsionada pela queda nos preços do petróleo e expectativas de avanços entre Rússia e Ucrânia.

Assim, o Dow Jones ganhou 1,55% a 34.063,10 pontos, o tecnológico Nasdaq 3,77% a 13.436,55, e o S&P 500 2,24% a 4.357,86 unidades.

“O anúncio foi conforme o esperado”, disse Bill Northey, do US Bank Wealth Management. “Não houve surpresa, mas o Fed assumiu uma postura um pouco mais agressiva na política monetária”, resumiu.

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