NASA começa a transportar um mega-foguete lunar para a plataforma de lançamento

NASA começa a transportar um mega-foguete lunar para a plataforma de lançamento

Novo foguete gigante da NASA, o SLS, em outubro de 2020 – NASA/AFP/Archives

O novo foguete gigante da NASA começou sua primeira transferência para uma plataforma de lançamento na quinta-feira, onde passará por uma série de testes que, se bem-sucedidos, permitirão que ele cumpra sua missão de chegar à lua no verão.

O foguete SLS deixou o prédio de montagem no Kennedy Space Center, na Flórida, às 17h47, horário local, para uma viagem de 11 horas, durante a qual será transportado por um grande veículo para o icônico Complexo de Lançamento 39B, a pouco mais de 6,4 quilômetros de distância.

– Custo Astronômico –

Com a cápsula Orion no topo, o SLS tem 98 metros de altura, mais alto que a Estátua da Liberdade, mas um pouco mais baixo que os 110 do foguete Saturn V que enviou humanos à lua durante as missões Apollo.

No entanto, o SLS terá um impulso de 39,1 meganewtons, 15% a mais que o Saturn V, tornando-o o foguete mais poderoso do mundo. “É um símbolo do nosso país”, disse Tom Whitmeyer, um alto funcionário da NASA, a repórteres.

Um símbolo, no entanto, acompanhado por uma conta de US$ 4,1 bilhões por lançamento para as primeiras quatro missões Artemis à Lua, disse o inspetor-geral da Agência Espacial dos EUA, Paul Martin, ao Congresso neste mês.

Após a chegada à plataforma de lançamento, os engenheiros têm cerca de duas semanas para realizar uma série de testes antes de um ensaio geral de pré-lançamento.

Em 3 de abril, a equipe do SLS carregará mais de três milhões de litros de combustível criogênico no foguete e repetirá cada etapa da contagem regressiva até os últimos 10 segundos sem ligar os motores.

O foguete é então descarregado com segurança para uma demonstração de lançamento abortada.

– Para a lua e além –

A NASA está prevendo uma janela de lançamento em maio para o Artemis 1, uma missão lunar não tripulada que será a primeira a combinar o foguete SLS com a cápsula Orion.

O SLS primeiro lançará o Orion na órbita baixa da Terra antes de realizar uma “injeção translunar”. Essa manobra é necessária para enviar Orion a mais de 450.000 quilômetros da Terra e quase 40.000 quilômetros da Lua, mais longe do que qualquer outra espaçonave tripulada já conseguiu.

Durante sua missão de três semanas, a Orion implantará 10 satélites do tamanho de uma caixa de sapatos chamados CubeSats, que coletarão informações sobre o espaço.

A cápsula usará seus motores fornecidos pela Agência Espacial Européia (ESA) para viajar para o lado escuro da lua e depois retornar à Terra, especificamente ao Oceano Pacífico, na costa da Califórnia.

Para ver um voo de teste tripulado, você terá que esperar pelo Artemis 2, que está programado para 2024, quando a cápsula orbitará a lua sem pousar nela. O Artemis 3, planejado para 2025, levará a primeira mulher e a primeira pessoa negra ao solo lunar no Pólo Sul do satélite.

A NASA quer testar algumas tecnologias na Lua para futuras missões a Marte na década de 2030.




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