Suzanna, a arma secreta do Iraque que quase afundou o USS Stark

Na década de 1980, o Iraque caiu em um grande assalto: Saddam Hussein, cansado de oprimir seu próprio povo, decidiu invadir o Irã e iniciar uma guerra de oito anos que não terminaria até 1988.

F1 Mirage Fighter iraquiano de Saddam Hussein (crédito da foto: reprodução na internet)

Foi um conflito horrível que envolveu o uso de armas químicas, comunidades inteiras de curdos foram dizimadas, enquanto o mundo dividido entre condenar os dois beligerantes e ajudá-los nos bastidores.

O Irã foi favorecido pela União Soviética, mas acabou tendo que comprar peças e munições no mercado negro, já que grande parte de sua força aérea consistia em caças americanos. Antes da Revolução Islâmica que depôs o xá Reza Palevi, o Irã era aliado dos Estados Unidos.

Agora, os americanos foram forçados a apoiar não oficialmente o Iraque, mantendo a neutralidade pública. Na prática, os americanos enviaram apenas o necessário para repor os suprimentos perdidos de equipamentos e munições, não interessava a ninguém ter um Iraque muito bem armado no final da guerra. Sem Irã.

Os dois países vêm se batendo há anos, o que custa muito dinheiro. Ambos dependiam das exportações de petróleo, mas o aumento da produção e da oferta derrubou o preço. Com o tempo, eles atacaram as instalações petrolíferas uns dos outros e, eventualmente, os petroleiros.

Então o animal começou a ficar sério. Irã e Iraque atacaram petroleiros estrangeiros no Estreito de Ormuz. Os Estados Unidos e outros países começaram a patrulhar a região com navios de guerra e escoltar os petroleiros. Uma dessas patrulhas foi a fragata USS Stark da classe Perry, de 4.200 toneladas.

Na noite de 17 de maio de 1987, o USS Stark navegou ao largo da costa da Arábia Saudita serena e feliz, como se não estivesse em uma zona de guerra. Um avião de radar avisa Stark que um caça foi visto a caminho, mas parece ser amigável.

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O USS Stark continua a escoltar a aeronave identificada como Mirage. Ele voa como se estivesse procurando alvos, mas o Capitão Americano tranquilo não se preocupe, mesmo que o Mirage esteja indo direto para o navio.

USS Stark, em tempos melhores. (Fonte: Marinha dos EUA)

Neste ponto, o capitão Glenn ordena que R. Brindel envie uma mensagem para a aeronave não identificada avisando que é um navio de guerra americano. O avião não está respondendo. A mensagem será repetida às 22h09. Novamente nenhuma resposta.

Neste ponto, os radares do USS Stark identificaram o típico radar de controle de fogo Mirage Cyrano-IV. O que eles não perceberam foi que o avião havia disparado um míssil Exocet a 35 km do Stark, seguido por um segundo tiro a 24 km de distância.

O radar de busca do Stark não conseguiu detectar os mísseis iraquianos voando perto do mar. A nave não estava em uma estação de batalha, mas um oficial ativou o sistema Phalanx, aqueles canhões de altíssima capacidade que detectam alvos automaticamente e são o último recurso de defesa da nave.

Canhão Phalanx CIWS, 4500 tiros de 20 mm por minuto. (Crédito da imagem: reprodução na internet)

Mas ele ativou o sistema e o deixou em espera, então mesmo que os mísseis fossem detectados, a falange não faria nada.

O USS Stark só percebeu que estava sendo atacado pelo Iraque quando um dos dois vigias que observavam o mar viu a luz do motor do foguete iluminando a superfície da água e soou o alarme: “Vampiro! Vampiro!” Vampiro!” mas era tarde demais.

O primeiro Exocet atingiu o USS Stark logo abaixo da ponte nos correios. Não sendo um bom míssil, a ogiva foi mostrada para fazer barulho na Guerra das Malvinas, mas ainda tinha bastante combustível, o que iniciou um incêndio violento.

Habemus papa (Crédito: US Navy)

30 segundos depois, o segundo míssil atingiu o navio, e desta vez a ogiva de alto explosivo de 178 quilos detonou como deveria, perfurando um buraco de 5 metros na lateral do USS Stark.

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Naquela época, 29 homens já haviam morrido. O Stark estava pegando fogo, seus sistemas eletrônicos destruídos. O capitão não teve oportunidade de contra-atacar, o avião iraquiano deu meia-volta e decolou. As equipes de controle de danos passaram a noite toda tentando salvar o navio. O capitão teve que inundar os compartimentos para manter o buraco acima da linha d’água.

Danos ao USS Stark (Crédito: US Navy)

No dia seguinte, o USS Stark conseguiu cair para o Bahrein. A contagem final foi de 37 mortos e 21 feridos, um navio que levaria anos para ser consertado e várias carreiras destruídas, mas para encobrir o caso, a Marinha dos EUA decidiu não levar o capitão à corte marcial. Ele foi rebaixado a Comandante, recebeu uma repreensão oficial e facilmente persuadido a renunciar. Hoje é corretor.

Os EUA culparam o Iraque E o IRÃ. Saddam Hussein pediu desculpas e disse que o piloto confundiu o USS Stark com um petroleiro. O Pentágono começou um pequeno drama exigindo ação do Iraque e logo após dar a notícia de que o piloto Abdul Rahman havia sido executado.

Na verdade, ele não só estava muito vivo, como recebeu uma medalha do governo iraquiano. Mais tarde, ele fugiu para o Irã.

A compensação foi acordada por volta de 1989, mas com a Guerra do Golfo tornou-se difícil negociar os pagamentos e o Iraque pressionou ao máximo, concordando apenas em 2011 em criar um fundo de US$ 400 milhões para ajudar as famílias dos marinheiros mortos a compensar o ataque ao navio. USS Stark e outros incidentes.

Escondida em toda essa história estava uma inovação por parte do Iraque: os americanos identificaram corretamente o avião atacante como um Mirage, mas ao mesmo tempo estavam completamente errados.

A identificação era por sinais de radar e a aeronave possuía um radar Mirage. Tinha até o nariz do Mirage, mas era um jato corporativo, um Dassault Falcon 50.

O Falcon 50 com o nariz estranho. Não olhe para Saddam na foto (Crédito: Iraq TV)

Com quase sete anos de guerra o Iraque estava arranhando o fundo do barril (petróleo), eles não tinham dinheiro para comprar novos caças e ninguém queria vendê-los.

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Eis que um piloto iraniano deserta e voa para o Iraque em um Falcon 50, belo presente. Os iraquianos decidem realizar missões de espionagem de avião, voando “milionários iraquianos” que na verdade são pilotos e espiões e fotografando áreas interessantes em um voo civil.

Quando alguém viu que a ideia funcionava, surgiu a ideia de usar jatos executivos com excelente desempenho para operações como ataque naval.

O Iraque não tinha pessoas capazes de fazer as mudanças necessárias, felizmente a Dassault, como todas as boas empresas, amou o dinheiro e concordou em fazer as mudanças pouco ortodoxas. O Falcon 50 foi enviado para Villaroche, na França, com uma bela lista de modificações.

Os franceses parecem bastante orgulhosos de sua conquista. (Fonte: L’Aviation)

A mãe de todos os Gambiarras incluiu a instalação de tanques de combustível externos, contramedidas eletrônicas, flares, dois hardpoints (como o nome sugere) para carregar mísseis Exocet e, o mais importante, o radar Cyrano do Mirage.

Para fazer isso, os franceses arrancaram o bico do Falcon 50 e o colocaram em um bico Mirage com todo o hardware do radar. Internamente eles tentaram adaptar os sistemas de controle de incêndio, radar e outros sistemas, mas seria muito caro, então (eu mencionei que era a mãe de todos os hacks?) Eles acharam mais fácil apenas remover todos os instrumentos do posição correta do cockpit, incluindo o assento, e instale… todo o cockpit de um Mirage F1.

Saddam inspeciona o brinquedo (Crédito: Iraq TV)

Depois de muitos testes e provavelmente muitas pessoas olhando para o outro lado para verificar os resultados, o avião foi liberado para o Iraque. Realizou vários voos de ataque e observação e, para quem o viu de longe, era apenas um avião comercial.

A história deu uma guinada ruim para a França, pois os EUA foram subjugados por mais de 20 anos, somente após a queda de Saddam Hussein a história de Suzanne, o codinome do jato, veio à tona.

A guerra terminou em agosto de 1988 e oficialmente foi um empate, mas realisticamente todos os envolvidos perderam. Também porque a guerra, como diz um pequeno filósofo verde, não torna ninguém grande.

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